Le antiche origini del santuario di Isola delle Femmine

Le antiche origini del santuario di Isola delle Femmine

chiesa 3In questi giorni ad Isola delle Femmine si svolgono le celebrazioni delle festività religiose di S. Pietro e di Maria SS delle Grazie, patrona del paese. Il culto di Maria SS delle Grazie avrebbe però radici molto antiche, molto più di quanto sin ad ora si sia creduto. “Sin dai primi secoli della diffusione del cattolicesimo in Sicilia, i nostri bisnonni si riunivano in preghiera una casetta (cappella) adiacente alla Tonnara, rivolgendosi a Maria SS delle Grazie”, spiega Giuseppe Bellone, “non avevano un sacerdote, ne un sindaco, non conoscevano la teologia, si limitavano alle semplici preghiere e alla recita del rosario e si rivolgevano a S. Pietro e S. Andrea, che furono i pescatori per eccellenza”.

santuarioGiuseppe Bellone fa parte di un gruppo di preghiera che da anni si pone l’obiettivo di rivalorizzare la fede tramandata e nel tempo affievolitasi e la storia del paese di Isola delle Femmine, quasi del tutto cancellata o distorta. In questi anni ha scoperto documenti che retrodatano di parecchi secoli la nascita del culto di Isola delle Femmine e del paese stesso. In uno di questi leggiamo che Guglielmo II, Re di Sicilia dal 1166 alla 1189, rinnovò le concessioni fatte nel 1176 alla chiesa di Santa Maria Nova di Monreale, fra cui la Tonnara che sorgeva ad Isola delle Femmine e le sue pertinenze, insieme cioè al santuario. 

Tunnariam quoque que est in insula Fimi, prope portum Gali, cum omnibus pertinenciis et iusticiis et rationibus suis eidem monasterio perpetuo libere habendam concedimus, ut omni tempore liceat ipsi monasterio ad utilitatem suam officium piscationis tunnorum vel quascumque alias utilitates voluerit absque exactione aliqua exercere.

chiesa 2Un altro documento conferma che già nel 1200, nella Tonnara di Isola delle Femmine, di proprietà dell’arcivescovo di Monreale, sorgeva una cappella dove si venerava la Madonna della Tonnara, poi ampliata per le necessità della comunità nel 1840, prima di assumere l’attuale forma, nel novecento (fonte: chiesedisicilia.org). Documenti che ci parlano del paese di Fimi, la cui storia è molto più antica di quel che fino ad ora è stato sostenuto e che collocano nella storia il santuario della Madonna delle Grazie già prima del 1200.

Uno degli scopi del nostro gruppo”, conclude Bellone, “è quello di invitare alla preghiera e affermare i valori spirituali e culturali del nostro paese, tra i discendenti di famiglie isolane residenti all’estero e tra quanti, per motivi storici, commerciali e turistici, sono rimasti legali al nostro paese”.

(foto della Chiesa di Isola delle Femmine tra l’800 e il ‘900)

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Eliseo Davì
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Eliseo Davì

Ho scritto un romanzo storico, "Societas", edito da BookSprint Edizioni. Sono Direttore del blog di informazione online "Il giornale di Isola" e collaboro con "L'ora". E nel frattempo studio, frequentando la facoltà di Giurisprudenza di Palermo.
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